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Tudo por uma luz

Como se ele fosse um pastor com seu rebanho, o homem caminha entre os animais com uma vara na mão. Só que simplesmente ele não está lá para cuidar dos lobos. Ele está lá para cuidar do farol. É seu bastão de comando com a qual ele impõe autoridade. Com essa vara e uma atitude que não mostra medo, ele está convencido de que os lobos
sabem quem está no comando. Existem milhares. E eles estão em todo lugar. Felizmente, seu corpo pesado não lhes permite subir a ladeira que os separa da casa do faroleiro.

Luis Eduardo Martinez é o responsável pelo Farol da Isla de Lobos, e há sete anos a cada 15 dias, passa 15 dias olhando Punta del Este desde o mar. “Não, verdade que sim”, ele responde quando alguém próximo a ele afirma que seu farol é um edifício muito lindo, estilizado, quase elegante. Tem mais de 100 anos e suas condições não são as melhores, mas é tão atraente que não se deixa de olhar para ele. Na verdade, cumpre sua função, porque os faróis são feitos para olhar para eles. E qualquer luz no céu, qualquer nuvem ameaçadora só lhe dá mais motivos para ser fotografado. Dezembro é época de acasalamento. No cais de chegada à ilha você vê fêmeas dando à luz, filhotes recém-nascidos mamando nas suas mães e machos brigando entre si para manter um lugar onde eles vão mais tarde copular com as fêmeas que já deram à luz.
A luta foi dura. Os machos estão feridos, com cortes profundos na pele grossa, alguns perderam um olho. Eles estão com raiva, mas não são muito agressivos, fazem barulhos altos e guturais, quando alguém passa, mas com um gesto rápido e firme com a mão ou com um bastão, eles rapidamente se afastam. Nessa época é proibido deixar o caminho entre o cais e o farol, para não causar desconforto à população de lobos.
Luis conhece muito bem as regras e como todos os oficiais da Armada os respeita ao pé da letra. Aos 42 anos, faltam 40 meses para ele se aposentar como um segundo cabo. É de Tacuarembó e é o último dia deste turno na ilha. Amanhã ele voltará para casa com a esposa e a filha de nove anos, trabalhará como jardineiro e retornará para o final do ano com seu assistente Matías Ferreira, 21, e os lobos.

Ele chegou a este farol a meados do ano 2000 como assistente de faroleiro. Ele aceitou preencher essa vaga por causa da possibilidade de voltar para casa por duas semanas seguidas. Quatro anos depois, ele retornou a Montevidéu para trabalhar em sua unidade, o Serviço de Iluminação e balizamento da Armada (SERBA), e em 2011 ele retornou para a ilha e como responsável.

Tendo nascido e crescido no campo, perto de Quiebra Yugos , em um ponto no mapa sem saída para o mar, parece uma ironia do destino que agora trabalhe rodeado de água. Ele conheceu o mar quando tinha 19 anos, quando foi a Montevidéu para se juntar ao Corpo de Fuzileiros Navais (FUSNA). “Eu nunca imaginei ver tanta água, estender minha
visão e me perder no horizonte. Às vezes você pode interpretar o mar, mas conhecê-lo, você nunca o conhece. Está sempre mudando, você está sempre aprendendo do mar. Você sabe o dia em que você chega na ilha e planeja descer determinado dia. Hoje, como o clima está, não sabemos se amanhã amanhece bonito ou feio. Você nunca sabe, é uma loteria “, diz o faroleiro. A Ilha dos Lobos é o farol mais alto do Uruguai, o segundo da América do Sul e um dos mais altos do mundo. Tem uma torre de 59 metros e uma altura focal (a partir do nível do mar) de 67. Foi inaugurada em 18 de julho de 1906 e na época operava com um sistema de relógio que, por meio de um haltere, girava o farol e dava um flash a cada cinco segundos, como hoje. A luz vinha de uma lâmpada de carboneto (o gás acetileno) e se podia ver a umas 12 milhas (25 quilometros). Em 1957 o farol passou a operar com energia elétrica fornecida por três grandes geradores. Um motor fazia girar o farol que tinha uma lâmpada de 1.000 watts. Em 2001, tornou-se o primeiro farol automatizado do país a operar com energia solar, com um banco de 20 baterias, 16 painéis solares e lâmpadas halógenas de 12 volts. Nesse momento, chegou-se ao alcance atual de 20 milhas (38 quilômetros). Dois anos atrás, foi para cinco painéis e três baterias, que é o com que funciona hoje. Em dezembro, se o dia for bom, ele liga automaticamente com uma fotocélula por volta das 19h50 e desliga às 5:10. A tarefa principal de Luis e seu assistente Matías
é controlar que a carga das baterias seja feita corretamente e que o farol funcione sem problemas, para o qual ele deve subir os 240 degraus, três ou quatro vezes por dia. Durante a noite eles se revezam para fazer a guarda e durante o dia eles estão envolvidos em tarefas de manutenção da sala de máquinas (onde estão os geradores) e da casa ( confortável e espaçosa, de três quartos em estado impecável de limpeza e pintura), cortar a grama e limpar o motor do zodíac, embarcaçãoem que se chega à ilha. A viagem do porto de Punta del Este é feita em um barco particular contratado pela Direção Nacional de Recursos Aquáticos (DINARA, encarregado da administração da ilha), que frequentemente tem funcionários instalados em outro prédio próximo ao farol, para estudos de pesquisa.
“Chega um momento em que a rotina da ilha cansa você”, diz Luis. “Os trabalhos são praticamente os mesmos, não variam. E a cabeça funciona muito. E quando você tem problemas e tem que subir (para a ilha) forçado porque não tem ninguém para te cobrir, fica difícil “. É por isso que a felicidade de receber visitantes na ilha não se compara ao retorno para casa.

No dia seguinte amanhece nublado, mas a incerteza cede quando se confirma que o navio deixou o porto com a tripulação do próximo turno. Quarenta minutos e oito quilômetros depois, fica a poucos metros do antigo cais da ilha. Luis faz o seu caminho entre os lobos e sai na embarcação para iniciar as viagens de revezamento, que podem ser até quatro: provisões para 15 dias, sacos, materiais de manutenção, tanques de diesel. Para o restante do retorno, uma camionete da Armada os espera no porto para levar Ferreira ao terminal de Punta del Este, onde pega o ônibus para sua casa em Castillos, e Luis (e os materiais vazios) para a unidade. em Montevidéu. Dentro de
15 dias, por esse mesmo mar voltará, e o farol estará esperando por ele.

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